自然垄断

我们大多数人都很好地了解了一个垄断:当特定行业中只有一家公司普遍存在。然而,从监管的观点来看,当单一公司控制特定市场的25%或更多时,存在垄断权力。例如,已知戴比尔斯在钻石行业中拥有垄断。自然垄断是这种情况的特定变种。

在美国,联邦贸易委员会(FTC.)负责调节垄断。

自然垄断定义

当它充分意义上,效率明智时,才能发生自然垄断,只有一家坚定存在于特定部门。这通常会发生在涉及的行业固定成本高的时候。(固定成本是那些无论生产的商品或服务数量相同的成本。例如,租金是固定成本。)当一个好的或服务需要非常大规模的基础设施来运作时,自然垄断尤其常见。

自然垄断例子

自然垄断例子

倾向于涉及自然垄断的商品或服务的种类示例包括:

1.铁路

这是一个非常着名的例子,通常用作自然垄断的典型模型。简单地,拥有多套铁轨,站等很少有意义的目的 - 并且在经济上实际的投资太高了。

2.区域巴士服务

像铁路一样,在特定地区拥有多个公共汽车公司没有意义。这可以在道路上创造拥堵,不仅在经济上而且略有效率低下。

3.公用事业

电力需要电网和电缆;水服务和天然气都需要管道。在这些情况中没有任何一个行业中有多个实用程序提供者特别可行。

4.飞机制造业

两家公司在全球建造飞机。这使得它是,技术上,一个“二浦”(只有一个行业的两个业务)。这是因为飞机制造商需要昂贵的固定成本。

基本上,大多数具有高基础设施开发成本的行业都倾向于以自然垄断开始。

自然垄断效率

与其他行业不同,其中据信竞争改善了技术和效率,在这些市场中具有多个竞争对手实际上效率较低。如果新公司不得不建立自己的基础设施或承担其他固定成本,社会整体将不会以任何方式受益。此外,公司对自己的持续花费几乎没有兴趣,因为它们不太可能导致相对于高利润入场费

有一种具体的原因,这些行业的多家公司效率低下。他们都需要大量规模经济。具有这种规模意味着更大尺寸的生产者可以以每单位的较低成本生产其商品或服务。

例如,每单位能量,一个大规模的电力公司可以支付少于几家较小的公司。这是由于涉及向消费者提供电力的基础设施的固定成本。三家电力公司(每个电力公司都有自己的基础设施)将自然地支付超过一家更大的公司,为同一人数提供权力;因此,他们无法实现与一家大公司相同的规模经济。

自然垄断图

自然垄断图

我们假设总需求是50个单位,如果只有一家公司生产,那么它们在长期平均成本上产生最低点(LRAC.)。

在我们的自然垄断图中,这是每单位5美元的50个单位。但是,如果市场上有三家公司,每次生产15个单位,那么价格将是每单位12美元。

因此,最有效的解决方案是让一家公司生产50个单位为5美元。

自然垄断弊端

虽然自然垄断的存在通常是必要的甚至不可避免的,但在这些情况下也会出现问题。

具有自然垄断的公司通常对服务成本具有过多的电力。没有竞争对手,他们可以选择他们提供的商品或服务的价格。他们可以膨胀价格,消费者最终失去了。

例如,在他们所在城市没有竞争对手的公共汽车公司可以提高巴士门票的价格,直到消费者被迫支付必要的交通价格非常高。

政府监管自然垄断

为了减轻自然垄断的一些潜在缺点,政府有时必须参与规范这些公司。

在公用事业私有拥有的国家和国家,他们经常有规范他们每个人的组织。在美国,每个州都有一个像公用事业佣金这样的组织(否则称为PUC)。这些实体确保公用事业公司不会过度收费,并决定这些公司可以投资多少以及所允许投资的内容。

此外,政府还可以介入以促进特定行业的竞争,因此多家公司可以(例如)在可能的情况下共享相同的基础设施。

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